太平洋のごみ回収装置”Wilson” 集めたゴミが再び海に!?

海のプラごみ

2018年9月に、サンフランシスコから太平洋ゴミパッチに出発したクリーンアップシステム”Wilson (System001)”。

オランダの発明家Boyan Slat氏(The Ocean Cleanup)によって考案されたこのシステムは、ハワイ〜アメリカ西海岸の間の1,200海里に広がる、フランスの2倍の大きさの海域に浮遊するゴミを収集します。その数およそ1.8兆個。

現在、海ごみの回収を始めて4週間が経過しましたが、少し問題が出ているようです。

大きなU字型をしたこのシステムは、風や波の力でゴミと一緒に移動しながら回収していきます。

しかし、回収したゴミの一部が再びシステムの外に出てしまう問題が発生。

考えられる理由は、Wilsonの移動スピードが遅いこと。

プラごみより連続的に速く移動しなければ、効率よく回収することができません。

また、風の力でシステム両端の浮きが振動し、推進力が得られず減速しているとも考えられています。

解決策は、Wilsonの移動スピードを上げ、集まってきたプラごみをしっかりと逃さないこと。

そのためには現在600mあるU字型のシステムの幅を、さらに60〜70m広げる必要があります。

ラインを徐々に長くして拡張していきますが、風が変化した時に急回転する機能を損なわないよう、作業はゆっくりと進められます。

Ocean Cleanupは、「現時点ではシステムの長さを延長するのが最も有効な解決策。システムが完全に動作するまで多くのデータを分析し、代替ソリューションのテストも同時に行なっていく」と述べています(UN environment Dec 2018)。