チューインガムはプラスチックです!

チューインガム_プラスチック
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ほぼ全てのチューインガムは、プラスチックで出来ていることを知っていましたか?はい、その通りです。ガムを噛んでいるということはプラスチックを噛んでいるという事です。

街の歩道に吐き捨てられたガム。べちゃっと路上に張り付いて丸く黒い塊になっています。あれ、ずっとなくなりませんよね。プラスチックだからです。

チューイングガムは元々”チクル”という天然ゴムや多様な蝋を作る木の樹脂から作られていたました(Chemistry.About.com)。しかし第二次世界大戦後からは合成ゴムが開発され、現代のチューイングガムは天然ゴムからポリ酢酸ビニルなどの合成ゴムに変化してきました。

いまでは天然のチクルを使い続けているガム会社はほとんどなく、アメリカのグリーガム社などほんの僅かになってしまいました。

チューインガム_プラスチック

 

さて、プラスチックの一種であるポリ酢酸ビニルとは何でしょうか。ポリ酢酸ビニルは、酢酸ビニルを原料に製造され、木工用ボンドなどの接着剤の材料につかわれています。

ポリ酢酸ビニルは危ないのでしょうか?実験では、ポリ酢酸ビニルの原料モノマーである酢酸ビニルによって実験用のネズミに腫瘍が発見されたことが報告されています(International Agency for Research on Cancer, Agency for Toxic Substances & Disease Registry)。

2008年、カナダ政府はチューイングガム製品に含まれている可能性のある酢酸ビニルを有害物質として取り扱う事を示唆しましたが、「ほとんど入っていない、もしくは入っていても害がないほどに微量」という菓子/ガム産業からの反発によって、取り扱い注意も緩和せざるをえなかったそうです(Ecologist 2010)。

しかし全てのチューイングガムがポリ酢酸ビニルから製造されているのでしょうか。ラベルに記載されている原材料に注目してください。もし「ガムベース」で作られている商品であったら、その中にポリ酢酸ビニル、ペトロリアム、ラノリン、グリセリン、ポリエチレン、ペトロリアム蝋、ステアリン酸、合成ラテックスが含まれている可能性があります(U.S. FOOD & DRUG)。

問題は私たち消費者が知らない内にそれらを摂取しているかもしれないという事です。例え上記の材料が含有されていたとしても製造者にはその全てを記載する義務がないのが事実です。

チューインガム_プラスチック

 

その上、考えてみてください。「プラスチック」のチューインガムが口の中にある時間は数分〜数十分。口から出してゴミ箱行き。まさに「使い捨てプラスチック」です。

噛まれた「プラスチック」のチューイングガムはどこへ行くのでしょうか。適切にゴミ箱に捨てられれば焼却炉行き。多くの国では埋め立て地行き。さもなければ、環境中に放出され、新たな生物分解できない産物として私たちの地球上に半永久的に残り続けるでしょう。

「プラスチックな」チューインガムをやめる。噛むなら、天然ゴムのチューインガムを。

wakamori

海のプラスチックごみ問題をきっかけに、身の回りのプラスチックを減らそうと決意。できることからはじめるうちに、だんだんと楽しくなってきました。普段は海のプラス...

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